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Edición Especial

Turismo, la clave del progreso

Opinión Caribe

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La industria de viajes y turismo en Colombia reafirmó en 2016 su gran potencial al seguir incrementando el ingreso de divisas al país y ubicarse por segundo año consecutivo como el segundo motor de la economía nacional.

El turismo ha experimentado un profundo crecimiento y diversificación hasta convertirse en uno de los renglones de la economía que crece con mayor rapidez. De acuerdo con los principios de la Organización Mundial del Turismo, esta actividad guarda una estrecha relación con el desarrollo socioeconómico.

Los analistas afirman que el volumen del negocio del turismo iguala e incluso, podría decirse, supera las exportaciones de petróleo, automóviles o comestibles a tal punto de que representa una de las principales fuentes de ingresos de numerosos países en desarrollo.

Sin embargo, la organización hace hincapié en que la contribución del turismo al bienestar económico depende de la calidad y de las rentas que el turismo ofrezca, ante este postulado OPINIÓN CARIBE plantea la necesidad de ahondar en esta temática a través de un informe especial que resalte las cualidades, necesidades, ventajas y posibilidades competitivas del Magdalena para lograr posicionarse en el país y el mundo como un destino de primer nivel.

Desde la visión social, histórica y poética encontramos el turismo como una actividad inherente al comportamiento humano que sin proponérselo se convirtió en estilo de vida e insumo para un proyecto de vida ideal.

‘La Odisea’ de Homero es uno de los ejemplos más fehacientes de que a los griegos les encantaba viajar, quienes concurrían a todas las fiestas de tipo religioso en los cuales se celebraban simultáneamente competencias deportivas, tanto en Atenas, Delfos, Corinto y Olimpia.

Los romanos, por su parte, visitaban templos y santuarios, asistían a festividades y concurrían a baños termales.

Según los historiadores, en esa época ya se disponía de itinerarios y guías, en las cuales se especificaban las rutas, los nombres de los caminos, las distancias y los tiempos requeridos para viajar en los distintos puntos del Imperio.

Hoy, hay opciones para todos los gustos, hay alternativas para solteros, familias, planes por intereses, gustos, complementados con opciones de estudios o aprender idiomas, en este recorrido se profundizará en las claves para sobresalir en el negocio y consolidarse.

El crecimiento del turismo y su posicionamiento dentro de la economía va de la mano del aumento de la diversificación y de la competencia entre los destinos, la expansión general del turismo en los países industrializados ha sido beneficiosa en términos económicos y de empleo para muchos sectores relacionados desde la construcción, la agricultura y las comunicaciones

En los países en desarrollo el turismo se ha convertido en una de sus principales fuentes de ingresos, de hecho, en Colombia la industria turística ha logrado situarse como el segundo generador de divisas, superando productos tradicionales como café, flores, banano y carbón, según la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato).

Entre el 2004 y el 2015, de acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (Mincit), aumentaron en un 174 por ciento las visitas de ciudadanos extranjeros y el 2014 quedará como el año en el que se rompió el récord: llegaron más de 4.4 millones de pasajeros. Se estima que para el 2018 esa cifra supere los 6 millones de viajeros.

El mayor número de visitantes extranjeros ha llevado a que los ingresos en divisas se aumenten un 52 por ciento en los últimos cinco años, pasando de 3.440 millones de dólares en el 2010 a 5.251 millones en el 2015.

Por eso, el Ministerio prevé, que, con la implementación de los acuerdos de paz, la inversión extranjera se triplicará y que el producto interno bruto (PIB) crecerá entre un 1.1 y 1.9 por ciento. Adicionalmente, estima que la ocupación hotelera crecerá un 20 por ciento y la industria de viajes y turismo, un 30 por ciento.

Es menester entonces del Magdalena, sus autoridades, gremios y ciudadanos enfocar sus esfuerzos en consolidarse como un actor preponderante de la industria turística colombiana, descubriendo y aprovechando las ventajas de manera estratégica y bajo la sinergia necesaria para obtener resultados rápidos.

Según la revista Dinero los productos turísticos de mayor interés para extranjeros que visitan nuestro país son el turismo de naturaleza, aventura, cultura, náutico y de reuniones, ejes en los que el Departamento tiene que competir.

 

Para tener en cuenta

El primer sector por el que el país recibió más divisas el año anterior, fue el de petróleo y sus derivados con US$ 10.101 millones. Le siguen viajes y turismo y luego el carbón con US$ 4.638.9 millones. Por el café se reportaron US$ 2.417.7 millones.

 

CIFRAS FAVORABLES

Con los 12 corredores turísticos que se están implementando, los cuales articulan destinos que ya tienen un potencial atractivo y una infraestructura desarrollada, se busca un turismo que impacte de manera profunda en las economías regionales fundamentado en el respeto, la conservación del ambiente, la cultura, la generación de confianza entre la gente y la política pública, además del empoderamiento de las comunidades a través de oportunidades de negocio en el sector; Magdalena hace parte del corredor turístico del Caribe.

La mayor conectividad aérea también ha convertido al país en un destino más asequible, ya que hoy se conecta con más países (28) a través de más rutas aéreas (82), lo cual representa un factor fundamental que ha incidido en la llegada de más turistas extranjeros no residentes, que en 2016 fue de 5’092.052, un 14.51% más que en el año 2015.

Además, gracias a la exención del impuesto de renta por 30 años, en 2016 se reportaron 5.759 habitaciones nuevas con una inversión de 1.06 billones y 39 mil millones de pesos en 1.528 habitaciones remodeladas, que se suman a las 35.516 habitaciones nuevas y 351 mil millones en 15.543 habitaciones remodeladas, con una inversión de 4.2 billones, que se reportaron entre 2010 y 2016.

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