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Nación

En los últimos 200 años, 13 glaciares han desaparecido en Colombia

Opinión Caribe

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Su desaparición es inminente. Ya poco o nada se puede hacer. Del volcán nevado de Santa Isabel solo quedará el recuerdo. En menos de 10 años este ecosistema, que marca la frontera entre los departamentos de Risaralda, Tolima y Caldas dejará de existir. Los pronósticos del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales, Ideam, así lo revelan.

De la masa glaciar que lo conformaba, ahora solo restan ocho pequeños pedazos de hielo y nieve que poco a poco se derriten. Su altura, 4.965 metros sobre el nivel del mar, así como el calentamiento global y la reducción de las precipitaciones de nieve, son algunos de los factores que lo están «condenando a morir».

«Los glaciares entre más altos son menos vulnerables, es decir, resisten más al cambio climático. Aquellos cuyas cumbres están a más de 5.000 metros, como El Cocuy, la Sierra Nevada de Santa Marta y el Nevado del Ruiz, pueden llegar a durar unas décadas más que otros que están por debajo de esa cota, sin embargo, podemos decir que para la segunda mitad de este siglo la gran mayoría podrían estar extintos», afirmó Jorge Luis Ceballos, subdirector de ecosistemas del Ideam.

El fatal vaticinio de este glaciólogo concuerda con lo que viene ocurriendo desde hace 200 años. A mediados del siglo XIX comenzó un nuevo ciclo solar caracterizado por la generación de una mayor radición y el aumento de las temperaturas. Esa era puso fin a la denominada Pequeña Edad de Hielo (PEH), un período frío que se registró desde comienzos del siglo XIV y hasta mediados del XIX, y durante el cual los glaciares aumentaron.

«Entre los años 1600 y 1850 se registró un periodo frío muy intenso, quizás el último cambio climático natural del que el hombre fue testigo. Para esa época ya existían historiadores, naturalistas, pintores y acuarelistas de la Comisión Corográfica, quienes dejaron registros de la gran extensión de nevados que existían en el país», dijo Ceballos.

El experto señaló que hace dos siglos se podía llegar a la nieve al subir entre 4.000 y 4.200 metros sobre el nivel del mar, en lo que hoy es conocido como superpáramo. Ahora, el límite del hielo está a 4.800 metros de altura, en promedio.

Sin embargo, el también ingeniero geógrafo recordó que el geólogo holandés Thomas van der Hammen había indicado que hacía más o menos 30 mil años en Colombia había glaciares que se extendían por las tres cordilleras y comenzaban a los 3.000 metros.

«En Monserrate y Usme ya había nieve, eso era una sierra nevada tremenda. En Sumapaz también. Todo eso eran glaciares y donde hoy queda la Sabana de Bogotá se encontraban lagos y humedales en grandes extensiones», apuntó.

 

Tomado de: Semana Sostenible*

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